Inteligencia Artificial, Vida Saludable | 18 noviembre, 2019

Beneficios de la robótica aplicada a la medicina

Communication BBVA in Switzerland

La ciberpatogénesis: enfermedades atribuibles al mal uso de la tecnología

Bajo el término ciberpatogénesis nos ha parecido oportuno agrupar aquellas patologías que podrían explicarse por una exposición excesiva y/o prolongada a la cibernética

En los últimos años la robótica aplicada a la medicina ha tenido un gran avance y son varias las especialidades médicas, especialmente las quirúrgicas, las que se han visto beneficiadas del empleo de robots cada vez más precisos y con mayores posibilidades para el diagnóstico y el tratamiento de varias enfermedades, así como asistencia en rehabilitación de pacientes y suplencia de funciones.

Las intervenciones quirúrgicas asistidas por robots, esencialmente por el sistema Da Vinci®, presentan una serie de ventajas tanto para el paciente como para el equipo médico que dirige la intervención quirúrgica:
• Aumento de la precisión al evitar el temblor humano.
• Recuperación más pronta del paciente al ser un procedimiento menos invasivo.
• Acceso más sencillo a zonas anatómicas complejas o delicadas.
• Menor daño en los tejidos circundantes de la zona intervenida.
• Mayor ergonomía para el cirujano.

Muchas ventajas en intervenciones

El uso de asistencia robótica en las intervenciones permite que el cirujano integre diferentes imágenes radiológicas con el plano quirúrgico que visualiza para una aproximación más precisa y con una mayor seguridad para el paciente.

Asimismo, la asistencia robótica quirúrgica permite unas cirugías mínimamente invasivas aprovechando el ombligo o las cavidades naturales (ano, boca, vagina) para acceder a la zona de intervención, con lo cual disminuye el riesgo de sangrado y las complicaciones del posoperatorio. Este tipo de robots también son útiles para generar simulaciones de pacientes para que los médicos puedan entrenase antes de su empleo en pacientes reales.

La cirugía con asistencia robótica es ideal para intervenciones complejas y de acceso dificultoso. Su uso ha logrado grandes avances en cirugías como la del cáncer de esófago, de estómago y de recto, en la cirugía bariátrica de pacientes obesos, y en la cirugía de hígado, vías biliares, páncreas y glándulas endocrinas.

Se ha utilizado también con éxito en intervenciones ginecológicas del suelo pélvico, así como en urología, cosechando magníficos resultados en las intervenciones de cáncer prostático, vesical y renal.

En el mundo existen hoy en día más de 3.000 unidades del robot de asistencia quirúrgica Da Vinci®.

Robots asistenciales

Otras de las aplicaciones de la robótica en el campo de la medicina son los robots asistentes. Estos robots dan apoyo a personas enfermas, discapacitadas o de edad avanzada y les permiten disponer de un cuidado y una supervisión de manera continua.

Pese a estar en un estado muy poco desarrollado por el momento, estos robots podrían cubrir funciones como limpieza, administración programada de medicamentos, toma de constantes como la temperatura, la tensión arterial, la frecuencia cardíaca o la saturación de oxígeno, alimentación o asistencia a la movilización.

Prótesis inteligentes

El desarrollo de la robótica ha permitido la creación de prótesis inteligentes, es decir, elementos artificiales dotados de un cierto grado de autonomía que permiten suplir funciones de manera parcial o total de miembros amputado o bien que tienen una función limitada o deficitaria, como tras un accidente o tras algún tipo de lesión vascular o neurológica.

Dichas prótesis utilizan las señales que el cerebro envía a la musculatura a través de los nervios, señal que es captada por la prótesis para poder suplir los movimientos deficitarios. Estas prótesis permiten por el momento movimientos simples, no de alta complejidad como puede ser la escritura. Se han empleado prótesis también en el campo de la oftalmología, donde se ha implantado ojos biónicos que conectados con el cerebro ha permitido recuperar la visión en algunos pacientes.

En la estela de las prótesis robóticas están los exoesqueletos, que son máquinas de asistencia externas que suplen de manera parcial la función del esqueleto, es decir, dan soporte, estabilidad y están diseñados para ayudar a deambular, así como aumentar la fuerza y la resistencia muscular en personas con trastornos de la movilidad.

Pese a las ventajas que estos mecanismos y las prótesis conllevan, la tecnología esta todavía en vías de desarrollo y uno de sus principales inconvenientes hoy en día es el elevado coste de esta tecnología.

Del mismo modo en algunos hospitales se están probando máquinas de rehabilitación con asistencia robótica para pacientes que han sufrido accidentes o enfermedades que han comprometido la función locomotora de las diferentes extremidades del cuerpo.

¿Qué nos depara el futuro?

El futuro de la robótica en el campo de la medicina es ya un hecho. Uno de los siguientes objetivos sería la creación el implante de tejidos y órganos creados artificialmente, es decir, órganos biónicos, que permitan suplir una insuficiencia cardiaca, hepática o renal.

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