¿Qué es la biotecnología?

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Biotecnología / 3 septiembre, 2021

Karla García Gil Journalist

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La biotecnología se refiere a todas aquellas aplicaciones científicas y tecnológicas a organismos vivos, sus partes y subproductos, con el fin de modificarlos para la producción de bienes y servicios, así como para la obtención de nuevos conocimientos. En general, la biotecnología pretende la mejora de un carácter específico en un sistema biológico.

Dicha disciplina ha evolucionado más que cualquier otra en el campo de la ciencia y la tecnología en las últimas décadas. Los avances en edición genética, secuenciación genómica y biología sintética abren posibilidades para enfrentar enormes desafíos en sectores esenciales para la vida humana.

Un ejemplo del despunte de dicha industria es la reducción de costos. Y es que, según el Banco Interamericano de Desarrollo (BID), secuenciar un genoma humano en el 2006 costaba 100 millones de dólares, en tanto que hoy se puede hacer por sólo 200. Lograr una semilla de arroz resistente a inundaciones le tomó diez años y un costo de 1,000 millones de dólares a la Universidad de California Davis en Estados Unidos, desarrollar soya resistente a herbicidas requirió 10 años de trabajo para Brasil, y producir soya resistente a sequía y salinidad le tomó 12 años a Argentina. En la actualidad, técnicas de edición genética como CRISPR permiten reducir los tiempos y costos asociados al desarrollo de esas semillas hasta en un 75 por ciento

¿Por qué la biotecnología está destinada a cambiar el futuro?

¿Por qué la biotecnología está destinada a cambiar el futuro?

El crecimiento promedio de la industria biotecnológica en el periodo 2015-2020 fue de 1.3%, mientras que el tamaño del mercado en ese último año ascendió a 295,000 millones de dólares, con un total de 11,343 empresas inmersas en el rubro.

Tipos de biotecnología

  1. Roja o médica- Relacionada con la medicina y los productos veterinarios. Incluye el desarrollo de vacunas, antibióticos y la producción de nuevos fármacos, así como técnicas de diagnóstico molecular, terapias regenerativas y el desarrollo de ingeniería genética para curar enfermedades mediante la manipulación genética.
  2. Blanca o industrial- Es aquella enfocada en la optimización de los procesos industriales, engloba todo tipo de sectores como: químico, alimentación, energía, medioambiente, entre otros.
  3. Amarilla o nutricional- Se refiere a la creación o mejoramiento de ciertos productos alimenticios. De esta manera, intenta eliminar los alérgenos y otros componentes de los alimentos causantes de varias intolerancias.
  4. Gris o ecológica- Se centra en aplicaciones ambientales, como la protección de la biodiversidad, la eliminación de contaminantes y diferentes sustancias como metales pesados e hidrocarburos.
  5. Verde o agrícola- Se enfoca en la agricultura e incluye la creación de nuevas variedades de plantas de interés agrícola, la producción de biofertilizantes y biopesticidas.
  6. Marrón o del desierto- Está relacionada con en el tratamiento de los suelos desérticos. Esto involucra principalmente a sitios como África.
  7. Azul o marina- Basada en el aprovechamiento de los recursos marítimos para la creación de productos de interés industrial.
  8. Dorada o informática- Es aquella que se ocupa de la bioinformática, la informática, la tecnología de los chips y la nanobiotecnología.
  9. Naranja o informativa- Se dedica a la difusión de la biotecnología. Proporciona información para toda la sociedad y formación interdisciplinaria sobre temas de esta índole.
  10. Violeta o legal– Centrada en el estudio de los aspectos legales que circundan la biotecnología, una disciplina de por sí, bastante controvertida. De ahí la necesidad de regulación.

Biotecnología moderna

La biotecnología moderna tuvo lugar a principios de la década de los 50, con el descubrimiento de la estructura del ADN y la forma en que la información genética es transmisible de generación en generación.

Dichos descubrimientos permitieron dar un salto de la biotecnología tradicional a la moderna e hicieron posible la modificación genética de una manera controlada, rápida y eficiente en comparación con las técnicas empleadas por la biotecnología tradicional.

 

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