Consecuencias actuales y futuras del cambio climático

4 min. lectura
Cambio climático, Cambio climático y neo ecología, New Gen / 18 agosto, 2021

Karla García Gil Journalist

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El impacto del cambio climático recae no solamente sobre el medio ambiente y otras especies, sino también en la salud humana, la cual de manera directa o indirecta se ve afectada por la disminución de la calidad en el agua y en el aire principalmente.

El cambio climático representa una de las mayores amenazas a las que se enfrenta la humanidad. Sus efectos ya son observables en el medio ambiente y ponen en peligro nuestra supervivencia como especie.

Tan sólo en la última década murieron cerca de 475,000 personas en todo el mundo como consecuencia directa de más de 11,000 fenómenos meteorológicos relacionados con el cambio climático; en el año 2019 las pérdidas económicas causadas por dichas catástrofes ascendieron a unos 2.56 billones de dólares de acuerdo con el Global Climate Risk Index (CRI) 2021 de Germanwatch.

Impacto ambiental del cambio climático

El impacto ambiental del cambio climático puede tener estas consecuencias:

  1. El calentamiento global ha ocasionado el deshielo de los polos y los glaciares, esto ha provocado la pérdida de unas 9.6 billones de toneladas de masa helada.
  2. El volumen del agua aumenta cuando se calienta. La combinación de esto más el punto anterior, provoca un aumento del nivel del mar, que a su vez causa inundaciones y erosión del suelo.
  3. Las tormentas, huracanes, ciclones y otros devastadores fenómenos meteorológicos son cada vez más frecuentes y provocan inundaciones, pérdidas humanas y animales, además de mermas materiales y económicas. 
  4. Cada vez se registran olas de calor más prolongadas, incendios forestales y sequías.
  5. La desertificación de los suelos reduce la diversidad biológica.
  6. Los ecosistemas están cambiando; algunos se están convirtiendo en regiones más secas que los vuelve vulnerables a las sequías y a los incendios, mientras otras se traducen en zonas más húmedas y frías.
  7. Muerte, migración y extinción de especies animales. En el caso del océano, es mucha la fauna que perece a causa de la contaminación por plásticos y derrames petroleros.
  8. Acidificación y contaminación del agua debido a la concentración de dióxido de carbono (CO2) en el aire.
  9. Alteración en el ciclo del agua, lo cual produce erosión y disminución en la filtración del líquido hacia el suelo.
  10. Agotamiento de recursos naturales necesarios para la vida.

Riesgos para la salud humana

El clima cálido aumenta la distribución y supervivencia de ciertos agentes patógenos, entre los riesgos para la salud se encuentran: enfermedades infecciosas como el cólera y esquistosomiasis, entre otras diarreas; agravamiento de padecimientos respiratorios, como el asma y las alergias; brotes de enfermedades como el dengue y la malaria; mayor mortalidad cardiopulmonar debido a la alta concentración atmosférica de ozono; desnutrición por falta de recursos; epidemias y pandemias; así como golpes de calor. 

Proyecciones a futuro

Según información de la NASA, la magnitud del cambio climático durante los próximos años dependerá de la cantidad de gases de efecto invernadero que se emitan a escala global; sin embargo, la United Nations (UN) ha advertido en reiteradas ocasiones acerca de la urgencia de disminuir dichos agentes hasta un nivel cero. De no hacerlo nos enfrentaremos a un aumento de hasta 5 grados Celsius para finales de siglo, que, aunque parece poco, podría resultar devastador.

Por ejemplo, la pérdida de hielo glaciar se ha incrementado de manera drástica durante los últimos 30 años y actualmente asciende a 335,000 millones de toneladas de masa helada perdida cada año, derivado de ello, las temperaturas invernales del Ártico se elevarán hasta 5 grados Celsius para el 2050 y hasta 9 grados para el 2080.

El deshielo de los glaciares aporta de 25% a 30% la elevación observada del nivel del mar. En este sentido, se prevé que dicho nivel subirá entre 1 y 4 pies para fin de siglo. Durante las próximas décadas, las tormentas y las mareas altas se podrían combinar con ese aumento, lo que acrecentaría inundaciones en muchas regiones. 

Lo anterior se extenderá más allá del año 2100 pues las aguas oceánicas seguirán calentándose y el nivel del mar continuará subiendo a tasas iguales o superiores a las de este siglo.

Por otra parte, cerca de 5,200 especies animales podrían desaparecer de la faz de la Tierra. Actualmente se encuentran en peligro de extinción cerca del 34% de los peces, el 25% de los anfibios y mamíferos, el 20% de los reptiles, y el 11% de las aves, según datos de la International Union for Conservation of Nature (IUCN).

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